Björn Ragnarsson, ¿el hijo de Ragnar Lodbrok?

björn ragnarsson serie vikingos alexander ludwig

Björn Ragnarsson, Bjorn Lodbrok o Bjorn Lothbrok, Bjorn Costado de Hierro (Bjorn Ironside en inglés) y Bjorn Brazo de Hierro o Piel de Hierro son algunos de los nombres por los que conocemos al personaje histórico, que va mucho más allá de la serie Vikingos (Vikings).

Los primeros años de vida de Bjorn Piel de Hierro

Poco o nada se sabe de los primeros años de vida de Bjorn, incluso las verdaderas fechas de su nacimiento y muerte son un misterio. A ciencia cierta sabemos que nació en lo que hoy es Dinamarca a finales del Siglo VII y que murió en Suecia, como rey, a mediados del Siglo IX.

Tampoco es seguro que su padre fuera Ragnar Lothbrok, pues sobre este personaje todavía hay más incógnitas por resolver que sobre el propio Bjorn.

De ser cierto que su padre fue Ragnar, su madre sería Aslaug; y no Lagertha, como indica la serie Vikingos de televisión. Sus hermanos serían Halfdan Ragnarsson, Ubbe Ragnarsson, Sigurd Ragnarsson o Sigurd Serpiente en el Ojo e Ivar el Deshuesado; y como hermanastros tendría a Eric y a Agnar.

Björn Ragnarsson, azote de los francos

El primer registro histórico en el que aparece Bjorn Ragnarsson son los Annales Bertiniani y la Crónica Fontanellense en el 855 DC, refiriéndose a él como Berno.

Willian de Jumièges, quien escribió en el 1066 una de las primeras crónicas sobre la conquista vikinga de Inglaterra también se refiere a Bjorn Ironside indicando que los daneses tenían como costumbre que los hijos del rey abandonasen el reino una vez alcanzada la edad adulta, para reforzar la posición de poder del rey; por lo que cuando Ragnar Lothbrok llegó al poder, Bjorn tuvo que abandonar el reino.

Tras abandonar Dinamarca, Bjorn Ragnarsson se dirigió a Francia seguido de una gran flota de partidarios, saqueando la costa oeste de Francia.

Los registros francos indican que en el 855 Berno y otro caudillo vikingo al que llaman Sigtrygg remontan el río Sena, siendo vencidos en la zona de Champagne por las fuerzas de Carlos El Calvo. El socio de Bjorn Ironside, Sigtrygg, decide abandonar la empresa al año siguiente, mientras que Piel de Hierro redobla sus esfuerzos y recibe refuerzos; así que decide acampar durante el invierno de ese año para sitiar París, ciudad que logra saquear entre el 856-857 DC.

Bjorn Lothbrok fortifica la isla de Oissel

Bjorn Piel de Hierro ocupa la isla de Oissel, situada en el río Sena, cerca de la actual ciudad de Rouen y la fortifica, creando así una base desde la que acosar París y el resto de territorios limítrofes.

Luis el Calvo decide atacar la fortaleza vikinga de Piel de Hierro; y falla estrepitosamente debido a la gran defensa de los guerreros vikingos y a que tuvo que retirar gran parte de sus tropas para repeler el ataque de su hermano Luis El Germánico.

Los hombres de Björn Ragnarsson continuan sus pillajes durante varios años más, llegando a saquear París de nuevo en el año 861.

Tras este episodio, Carlos El Calvo decide cambiar de estrategia y ofrece a Weland, un vikingo danés que apareció ese año por la región del Somme una recompensa si le libraba de Bjorn Ragnarsson y sus hombres. 

Los dos ejércitos vikingos se encuentran y unen sus fuerzas para atacar al rey franco, acampando juntos en las inmediaciones del Senna el resto del año 861. A finales de este año, Weland se convierte al cristianismo y jura fidelidad a Carlos, entrando a su servicio. Bjorn y sus hombres se retiran hacia el mar; mientras que parte del contingente que vino del Somme se desintegra y unos se dirigen a la Bretaña, mientras que otros pasan a formar parte de los contingentes de diversos duques y nobles fancos.

 

La aventura mediterránea de Bjorn Ragnarsson

Después de abandonar la región de Normandía saliendo al mar por el río Senna, las fuerzas comandadas por Bjorn Lothbrok tomaron rumbo sur y recalaron en la costa Atlántica de la Península Ibérica. 

Los territorios de Galicia y de Portugal sufrieron el pillaje del gran contingente formado por la unión de Bjorn Piel de Hierro Ragnarsson, Bjorn Ironside, y de su hermano Hastein.

También otros territorios de España, como las costas de Algeciras y Gibraltar fueron atacados.

En el otoño del 861 Hastein y Bjorn, junto a un gran ejército vikingo acampa en el Sur de Francia para pasar el invierno. Realizando escaramuzas y saqueos por la zona. Pasados los rigores del invierno del año 862, los hermanos ponen sus ojos en Italia; atacando Pisa, Sicilia y zonas aledañas. Creyendo que estaban a las puertas de la Ciudad Eterna, atacaron la localidad de Luni, cuyas magníficas murallas evitaron una victoria fácil de los escandinavos.

Bjorn Piel de Hierro no sabe dónde esta Roma

Según el relato de William de Jumièges, ante la imposibilidad de romper las defensas de la que creían Roma, Björn Ragnarsson decide utilizar la astucia para doblegar Luni.

Fingiendo la muerte de su hermano Hastein y su conversión al cristianismo, un cortejo fúnebre vikingo se dirigió a la catedral portando un féretro; en cuyo interior estaba el hermano de Bjorn Lothbrok.

En mitad de la misa, el sarcófago se abrió y comienzó la masacre de los desventurados que estaban en el interior del templo cristiano. Llevando su furia hasta las puertas de la ciudad de Luni, un rastro de muerte marcaba el camino seguido por los vikingos en su intento de romper las defensas de Luni, emulando al Caballo de Troya.

El principal problema con este relato de William es que según los registros históricos, fueron los sarracenos quienes atacaron Luni.

 

El doloroso camino a casa

Tampoco las costas del Norte de África evitan llamar la atención de los dos hermanos; quienes deciden emprender el viaje de vuelta tras perder 40 drakkars en una tormenta. 

La flota de Bjorn Ragnasson sigue perdiendo naves al atravesar el Estrecho de Gibraltar; llegando a las inmediaciones del Senna a finales del año 862.

La Saga de Ragnar Lodbrok y la historia de sus hijos

La Historia de los Hijos de Ragnar es un relato que tuvo diversas versiones a lo largo de la Edad Media. La versión más conocida de esta historia es el relato basado en una saga Fornaldar islandesa; es decir, una saga escandinava anterior a la colonización de Islandia por los vikingos, donde se entremezclan hechos mitológicos con otros reales. Según cuenta la Historia de los Hijos de Ragnar, Bjorn es hijo de Ragnar y Aslaug.

La saga indica que Ragnar a Ragnar lo mató el rey Aella, Rey de Northumbria, en la actual Gran Bretaña y sus hijos decidieron vengarle, siguiendo así el relato narrado en la serie Vikingos

Los relatos de la Gesta Danorum y Bjorn Ironside

La Gesta Danorum es un relato realizado en torno al año 1200, que cuenta la historia de Dinamarca desde el punto de vista de su autor, el hisoriador y patriota danés Saxo Grammaticus. En este trabajo aparece por primera vez Bjorn Ragnarsson como rey de Suecia. 

Según Saxo, Ragnar estaba enfrentado al recién nombrado caudillo de los suecos, Sörle, por lo que decide invadir parte de su territorio junto con sus hijos Bjorn, Fridleif y Radbard.

Para solventar su enfrentamiento, Sörle y Ragnar deciden organizar un duelo entre Ragnar y sus tres hijos; y el campeón del bando contrario, un guerrero llamado Starkad y sus siete hijos. Dicho combate tendría lugar en terreno neutral y a plena vista de ambos ejércitos. 

En este combate Bjorn recibe su apelativo Costado o Piel de Hierro, pasando a ser conocido en el mundo anglosajón como Bjorn Ironside, ya que mató a sus oponentes sin recibir daño alguno. 

Tras lograr Ragnar y sus hijos acabar con sus duelistas rivales, su ejército cayó sobre el sorprendido Sörle y sus huestes, acabando con ellos. Gracias a los méritos obtenidos en esta jornada, Ragnar recompensó a su hijo Bjorn con el trono de Suecia

 

El actor canadiense Alexander Ludwig encarna a Björn Ragnarsson en la serie de televisión Vikingos

Tras acabar con una rebelión contra su padre, Bjorn es recompensado por Ragnar nombrándolo regente de Noruega, quedando el trono sueco en manos de uno de sus hermanos.

Saxo indica que al morir Ragnar por orden de Aella, Bjorn Ragnarsson y sus hermanos deciden venganse del rey de Northumbria, a donde llegan con 400 naves. Tras cumplir su venganza, Saxo cuenta que Bjorn Lothbrok volvió a su reino sueco, desde cuyo trono organiza la lucha contra los daneses sublevados en contra de él y sus hermanos. 

Reuniendo un contingente de 1.200 drakkars, los hijos de Ragnar, liderados por Bjorn Ironside aplastan la rebelion cerca de Slesvig, en Jutlandia, actualmente en territorio alemán.

Bjorn Ragnarsson retratado en la saga Hervarar

La saga Hervarar, también conocida como la Saga de Hervör y Heidrek es un relato del siglo XIII. En la primera mitad de esta saga se narran de forma épica  las luchas entre los Godos y los Hunos acaecidos durante el siglo IV DC. La segunda mitad, que se cree que se escribió con posterioridad, narra los orígenes de Suecia y su historia durante los principios de la Edad Media. Esta saga ha inspirado los relatos de J.R.R. Tolkien y su Tierra Media.

Según se cuenta en la segunda parte de la saga Hervarar, Bjorn y sus hermanos mataron a Eysteinn Beli, un rey de la mitología sueca y conquistaron todo su reino. A la muerte de Ragnar, Bjorn Ragnarsson fue coronado rey de Suecia. Su sucesor sería uno de sus hijos, Erik Bjornsson; otro de los reyes mitológicos de Suecia y uno de los primeros regentes de la Casa de Munsö; quien podría haber vivido entre el siglo IX y X de nuestra era.

Björn Ragnarsson y la Casa de Munsö

La Vieja Dinastía, Casa de Munsö, Casa de Uppsala o Casa de Yngling son los distintos nombres que recibe una dinastía de reyes vikingos suecos, noruegos y daneses que hunde su origen entre la historia y la leyenda. 

Parte de historia oral recogida en las sagas y parte mito, los orígenes de la Casa de Munsö son difusos. Basada en un clan familiar de regentes cuyos dominios se repartieron entre toda Escandinavia, la Casa de Munsö controló las tierras bañadas por el Mar Báltico entre los siglo VIII y X.

 

Este linaje de reyes vikingos legendarios debe su nombre a un enterramiento hallado en la isla de Munsö, en la actual Suecia. Dicha tumba se cree que perteneció a Bjorn Ragnarsson, quien,  como hijo de Ragnar Lodbrok, crearía esta dinastía,

Bjorn Lothbrok en 2021

Gracias a la serie Vikingos, Bjorn Ragnarsson es conocido por todo el mundo en pleno Siglo XXI. Encarnado por el actor canadiense Alexander Ludwig, a quien hemos visto crecer junto a su personaje, la serie de televisión nos muestra las aventuras de Bjorn Piel de Hierro y cómo llegó a forjar su leyenda, aunque con muchas licencias, lo que ha contribuido a crear en el imaginario común una imagen del personaje alejado de su verdadera historia.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.