Hugin y Munin, los cuervos de Odín y su significado en la mitología nórdica

Hugin y Munin son los cuervos que sirven al dios Odín; quien debido a la estrecha relación que tiene con ellos, también es conocido como el Dios Cuervo, uno de los muchos kenningar o formas de conocer y referirse al Padre de Todos.

¿Qué significa los nombres de Hugin y Munin?

Hugin y Munin son los cuervos de Odín. Hugin significa Pensamiento; y el significado de Munin es Memoria.

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Odín en su trono escuchando las noticias que Hugin y Munin le traen desde los nueve mundos

¿Cual es la misión de Hugin y Munin?

La misión de Hugin y Munin es ser los ojos y oídos de Odín. Los cuervos de Odín abandonan el Valhalla al alba para recorrer el mundo, regresando al atardecer para susurrar al oído del Padre de Todos todo cuanto han visto y ha acontecido.

¿Qué significa el cuervo en la mitología nórdica?

El cuervo, al igual que el lobo es un animal íntimamente ligado a Odín, el dios de la guerra vikingo.

En la antigüedad, los campos de batalla de la Europa Septentrional se llenaban de cuervos, debido a la predilección de estas aves por la carroña.

Los expertos no coinciden en qué simboliza el cuervo para los vikingos; aunque hay dos opiniones mayoritarias.

Los cuervos como representación de Odín y símbolo de su divina presencia

Debido a la íntima relación que existían entre los cuervos de Odín y el dios, muchos estudiosos creen que una de las representaciones del dios supremo de los vikingos es el cuervo, por lo que el cuervo en la mitología nórdica no tiene un significado negativo.

El contemplar a las bandadas de córvidos sobre los campos de batalla era visto como algo positivo, ya que se creía que Odín había enviado a Hugin y Munin, los dos cuervos y sus secuaces a buscar a los valientes que podrían unirse a él Valhalla.

Los cuervos como representación de las valkirias

Otro grupo de estudiosos de la cultura vikinga sostienen que el significado del cuervo está vinculado a las valkirias, las divinidades menores que servían a Odín bajo el mando de su esposa Freya.

En algunos poemas e historias se indica que las diosas podían convertirse en ave; y por ello, las valkirias como divinidades menores, podrían hacerlo también.

En este caso, las valkirias habrían elegido al cuervo, para poder inspeccionar los campos de batalla pasando desapercibidas; y poder así escoger a los valientes que las acompañarían al Valhalla. De esta forma los cuervos eran la encarnación de las valquirias, buscando entre los caídos a los guerreros que se convertirían en einherjer.

Lo cierto es que el cuervo era un animal totémico, que muchos historiadores creen que tenía su propio culto en las antiguas culturas germánicas, como los lobos y los osos, por ejemplo. Lo que está claro es que lo que simboliza el cuervo hoy en día, es muy distinto del significado del cuervo en la mitología nórdica.

Las banderas vikingas del cuervo

Las banderas vikingas que representaban a un cuervo o con imágenes de cuervos de Odin fueron muy populares. El estandarte del cuervo o Hrafnsmerki en nórdico antiguo, fue un estandarte utilizado por numerosos jarls y reyes vikingos y normandos.

Hrafnsmerki bandera vikinga del cuervo
Hrafnsmerki bandera vikinga del cuervo

Esta bandera vikinga tiene una forma casi triangular, con el borde externo redondeado, de donde cuelgan una serie de lengüetas . Dentro del «triángulo» aparece un cuervo, el cual parece batir sus alas y volar cuando la bandera ondea al viento.

La bandera vikinga del cuervo fue usada en la mayoría de las ocasiones como símbolo del vínculo con Odín.

La bandera vikinga del cuervo de Ragnar Lodbrok y sus descendientes

Parece ser que uno de los primeros caudillos vikingos en usar el estandarte del cuervo fue Ragnar Lodbrok. Ragnar y sus descendientes usaban el Hrafnsmerki porque aseguraban descender del dios Odín. En este caso, lo que simboliza el cuervo es la pertenencia de Ragnar Lodbrok y sus descendientes a un linaje divino; al vincularse con los cuervos de Odín y con ello enlazar su familia con el Dios Cuervo.

En las Crónicas Anglosajonas aparece la primera mención de la bandera vikinga del cuervo, cuando los hijos de Ragnar llegaron a Wessex en el 878 DC.

Según los Anales de San Neot, el estandarte del cuervo era portado por el Gran Ejército Danés que llegó para conquistar y saquear Inglaterra. Los anales indican que la magia y brujería pagana fue empleada por las hijas de Ragnar Lodbrok para crear esta bandera vikinga, que quedó confeccionada en medio día.

Parece ser que los guerreros vikingos creían que iban a resultar vencedores si el estandarte ondeaba y se agitaba al viento, mostrando al cuervo aletear alegremente sus alas. Si por el contrario, el cuervo permanecía inmóvil, indicaría una derrota y las tropas vikingas procuraban no luchar; una vez más los cuervos de Odín y la batalla van de la mano.

El estandarte de Olaf Cuaran

 Olaf Sigtryggsson, conocido también como Olaf Cuaran era rey de Dublin y York (Jorvik). Este rey, de la dinastía Ulí Imaír (Casa de Ivar), quien decía descender de Ivar el Deshuesado, hijo de Ragnar Lodbrok, utilizaba la bandera vikinga del cuervo, al igual que su supuesto antepasado.

Moneda de plata de Olaf Sigtryggsson cuaram con cuervo odin
Moneda de plata de Olaf Sigtryggsson Cuaram, rey vikingo de Dublin y Jorvik con un cuervo

En las monedas acuñadas en Jorvik, aparece un pendón con forma de triángulo isósceles, en cuyo interior hay un cuervo.

El estandarte del jarl Sigurd de las Orcadas

En los escritos que narran las historia de las Islas Órcadas, la Saga Orkneyinga, la madre del jarl Sigurd Hlodvisson tejió esta bandera vikinga. Esta mujer era una völva, una sacerdotisa vikinga; y le dijo a su hijo que el estandarte «traería victoria al hombre delante del que se lleve, pero muerte al portador»

Canuto el Grande y su estandarte del cuervo

Canuto II, conocido como Canuto el Grande, fue rey de Inglaterra, Noruega y Dinamarca.

En la batalla de Assandun, acontecida en 1016, los daneses consiguieron la conquista definitiva de Inglaterra luchando bajo una bandera vikinga en la que aparecía un cuervo sobre un fondo de seda blanca.

Ravenlandeye, el estandarte de Sigurd de Northumberland

Según el historiador inglés William de Ramsay, a la sazón Obispo de Crowland, Sigurd, el jarl danés de Northumbria recibió de manos de un viejo desconocido la bandera vikinga del cuervo, al que llamaron Ravenlandeye.

En este caso, llamamos vuestra atención sobre el hecho de que a Odín lo descubrían en muchas ocasiones como un viejo que vagabundeaba por el mundo para adquirir conocimiento y divertirse con los mortales.

El merki de Harald Hardrada

Harald III de Noruega, también conocido como Harald Hardrada, tenía un estandarte triangular, llamado merki, con un cuervo. Hay quien dice que posiblemente fuese el Ravenlandeye.

Esta bandera vikinga es la que portaba el ejército danés en la batalla de Stamford Bridge, donde Harald cayó en la lucha; y donde pasaron a la historia las hazañas del berserker que defendió el puente de Stamford.

Los estandartes del cuervo del tapiz de Bayeux

En el tapiz de Bayeux se narra la conquista de Inglaterra por parte de Guillermo El Conquistador, Duque de Normandía y descendiente de vikingos (de Rollon Granger)

En el tapiz, en la parte que representa la batalla de Hastings, se ve a los caballeros normandos cargar contra el muro de escudos sajón. Algunos caballeros portan las banderas vikingas del cuervo ; y en el suelo, a los pies de los caballos, aparece un merki del cuervo roto.

¿Qué significa el cuervo en otras culturas?

Ya hemos comentado que el cuervo en la mitología nórdica es, básicamente una representación de Odin dios de los vikingos.

Para la cultura celta, el cuervo era la representación de Morrigan, diosa celta de la guerra, la muerte y la destrucción; y en numerosos relatos y leyendas celtas se ensalza la inteligencia del cuervo. Es curioso coinciden la simbología del cuervo para vikingos y celtas, tal vez debido a un culto común ancestral a este animal totémico, que posteriormente daría paso a la mitología vikinga y a la celta.

Para los cristianos, especialmente en la Europa Septentrional, el significado de los cuervos, como el de los lobos, es siniestro, maléfico. El cuervo, el lobo o el carnero negro están vinculados a lo diabólico y malvado; al demonio.

Joyas de los cuervos de Odín, joyería inspirada en Hugin y Munin

Kiss of Leather Colgante Odin con cuervos de plata 925 Nº 349
  • Amuleto vikingo de plata de ley 925.
  • El colgante está parcialmente ennegrecido, la parte trasera es hueca.
  • Tamaño: aprox. 29 mm de diámetro. Dimensiones internas del ojal: aprox. 7 mm de alto x aprox. 4 mm de ancho. Peso: aprox. 7,1 g.
  • Fondo: según la mitología nórdica, el padre de Diosa Odin tenía dos cuervos, Hugin y Munin. Esto lo envió diariamente a exploración para que le pudieron informar todo lo que se ha ocurrido en la tierra. Por lo tanto, el cuervo se consideraba un símbolo de conocimiento. También era conocido como animal del campo de batalla.
  • Los nudos celtas no tienen principio ni final, lo que significa que son símbolo de infinito o eternidad.
Kiss of Leather Colgante Odin con cuervos de plata 925 Nº 348
  • Amuleto vikingo de plata de ley 925.
  • El colgante está parcialmente ennegrecido, la parte trasera es hueca.
  • Tamaño: aprox. 28 mm de diámetro. Dimensiones internas del ojal: aprox. 7 mm de alto x aprox. 4 mm de ancho. Peso: aprox. 8,4 g.
  • Fondo: según la mitología nórdica, el padre de Diosa Odin tenía dos cuervos, Hugin y Munin. Esto lo envió diariamente a exploración para que le pudieron informar todo lo que se ha ocurrido en la tierra. Por lo tanto, el cuervo se consideraba un símbolo de conocimiento. También era conocido como animal del campo de batalla.
  • Las runas fueron utilizadas por los pueblos germánicos del siglo 2 al 14, especialmente para las inscripciones sobre piedra. La mayoría de las runas recientes provienen del Escandinavia vikinga.
Germanenschmuck Cuervos de Odín 3 – Hugin y Munin (Cadena Colgante De Cuerno)
  • Hugin y Munin amuleto
  • Diámetro: 35 mm
  • Hecho a mano del cuerno del buey de agua, una domestizierten, no tipo de animal amenazadas.
  • Alemán Trabajo manual
Odín Cuervos con Runas Colgante de Plata 925
  • Odín Cuervos con Runas Colgante de Plata 925
  • Tamaño: diámetro: 28mm, ojeteador: 4x4mm, peso: 8g.
  • Incluye: cinta de algodón negro, caja de regalo y paño de pulido joyas
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